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Origen mexicano de la flor de nochebuena

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De ser una planta medicinal, la cuetlaxóchitl ahora es un símbolo ornamental de las fiestas navideñas en el mundo

Originaria de las tierras tropicales mexicanas, principalmente de Taxco, Guerrero, la cuetlaxóchitl o “flor de pétalos resistentes como el cuero” encuentra su mayor esplendor en la época invernal. Por su intenso color rojo fue usada para teñir pieles y telas; también tuvo un uso medicinal.

La flor fue bautizada como nochebuena por el fraile Bernardino de Sahagún, quien la empleó como ornamento y la dio a conocer al mundo, sobre todo a Europa, en el siglo XVI, que rápidamente le dio amplia aceptación.

La pérdida de un ícono simbólico

El embajador estadounidense Joel Roberts Poinsett la llevó a Carolina del Sur, donde empezó a cultivarla y registró la patente de lo que pensó era una flor para adornar en Navidad.

Actualmente ya se han reproducido alrededor de 36 especies de la planta, la mayoría son extranjeras. Esto deja en desventaja a los productores nacionales, quienes están limitados a generar un restringido número de ejemplares a raíz de los tallos importados o mediante la generación de nuevas especies similares, que no cuenten con registro, para poder comercializarlas en la temporada decembrina.

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