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…Y el hombre se atrevió a soñar

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“Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969 d.C. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad”

Hace 50 años nadie se imaginaba que el hombre cumpliría uno de sus más anhelados sueños: ¡conquistar la Luna! Corría el año de 1961, cuando el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy anunció su intención de poder enviar astronautas a la Luna antes de que finalizase la década. Esto sucedía tres semanas después de que el astronauta Alan Shepard se convirtiese en el primer estadounidense en viajar al espacio. Ocho años de duro trabajo tendrían que pasar antes de que la NASA viese cumplido su gran proyecto de poner un hombre en la Luna con el vuelo del Apolo XI.

Hecho histórico

En julio de 1969 una nave, propulsada por un cohete Saturno V, despegaba desde el Complejo 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. Eran las 09:32, hora local, cuando un enorme cohete se elevaba sobre el cielo de Florida y 12 minutos después la tripulación entraba en órbita.

Luego de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre y entrar en la lunar, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar Águila, mientras que Collins permanecía en el módulo de mando Columbia. El Águila se separó del módulo de mando y comenzó a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.

Conquistadores

El primero en pisar la Luna fue Neil Armstrong, el 20 de julio a las 10:56 hora de Florida, ante la mirada de millones de personas alrededor de todo el mundo, que observaron este histórico acontecimiento a través de la televisión. Mientras descendía por la escalera del módulo, Armstrong proclamó la famosa frase:

“Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”.

Le seguiría Aldrin, se le unió ofreciendo una simple pero poderosa descripción de la superficie lunar: “Magnífica desolación”. Una vez que ambos astronautas ya se encontraban sobre suelo lunar, comenzaron a realizar las tareas que les habían sido asignadas.

Ambos astronautas tomaron fotografías y manejaron una cámara de televisión (gracias a la cual los espectadores de todo el mundo pudimos asistir a sus hazañas), colocaron una bandera de los Estados Unidos y depositaron una placa metálica con la siguiente inscripción:

“Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969 d.C. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad”.

Con picos y palas recogieron arena y fragmentos de rocas lunares para traerlas a la Tierra. Tras descansar en el Águila, Armstrong y Aldrin realizaron otra salida lunar, en esta ocasión para recorrer y explorar parte de la zona en la que habían alunizado. Transcurrida esta misión, volvieron al módulo lunar que reemprendió el viaje para unirse con el módulo de mando donde les esperaba Collins. La gran hazaña espacial finalizó cuando el módulo de mando cayó en aguas del océano Pacífico, no lejos de Hawái el 24 de julio.


Haz las cosas difíciles mientras son fáciles y haz las grandes cosas mientras son pequeñas.

Un viaje de mil millas debe comenzar con un solo paso.

LAO TZU


Misión cumplida

Con la Misión del Apolo XI el desafío del Presidente Kennedy se había conseguido. Los hombres de la Tierra habían caminado sobre la superficie de la Luna y habían regresado sanos y salvos a casa.

Materiales parecidos

Después de realizar estudios físicos, químicos y cristalográficos, los resultados arrojaron que los 22 kilogramos de materiales encontrados en el satélite eran muy parecidos a los que hay en nuestro planeta: rocas ígneas y meteoros. No hubo evidencia de elementos biológicos, lo que confirmó que nunca hubo vida en la Luna. Al regreso de la visita a la Luna, los tripulantes de la nave espacial tuvieron que pasar dos días y medio aislados, pues existía la posibilidad de que hubiesen traído alguna bacteria del territorio lunar.


¡Nueva conquista a la Luna!

Hija de Zeus y hermana de Apolo, Artemisa (nombre del programa con el que la NASA pretende regresar a la Luna) es la diosa griega de la caza, los bosques y los animales. Apolo fue el nombre del programa de la NASA que hizo posible la llegada del hombre a la Luna en 1969.

Un hombre y la primera mujer astronauta estadounidense pisarán el Polo Sur lunar en el año 2024; el presidente Donald Trump ha propuesto al Congreso aumentar en 1,600 millones de dólares el presupuesto de la NASA para poder desarrollar con éxito el Progra-
ma Artemisa.

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