Volar 1.300 mph en aviones sería genial. Pero la aviación futura tiene otros planes. - Jet News

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Volar 1.300 mph en aviones sería genial. Pero la aviación futura tiene otros planes.

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En el año 2044, nuestras ciudades podrían ser energizadas por plantas de energía de fusión , nuestros autos elegantes podrían funcionar con electricidad , y nuestros médicos podrían emplear la edición de genes para curar la ceguera


Tomasz Frankowski

Pero nuestros aviones probablemente todavía volarán a las mismas velocidades que lo hicieron hace medio siglo: entre 550 y 600 mph. 

El vuelo supersónico, es decir, la velocidad que supera la velocidad del sonido (768 mph) y puede reducir drásticamente los tiempos de vuelo, se extinguió para los civiles en 2003 con el retiro de los aviones Concorde de forma estrecha, que durante 27 años viajaron a 1.300 mph entre Estados Unidos y Europa. «Fracasó», dijo en una entrevista Bob van der Linden, presidente del Departamento de Aeronáutica del Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian. «Era una maravilla tecnológica, pero era demasiado caro para operar». 

Aunque algunas nuevas empresas ambiciosas y supersónicas como Boom Technology y Aerion Supersonic podrían resucitar exitosamente aviones pequeños de estilo empresarial en las próximas décadas, es poco probable que el vuelo comercial para las masas cambie mucho en el próximo cuarto de siglo y más allá. El paradigma de la aviación tradicional de hoy funciona, es rentable y seguro . 

«Desde la década de 1960, la velocidad máxima de un avión no ha cambiado», dijo van der Linden, y agrega que no ve ninguna razón para hacerlo. 

«En 20 a 25 años, los viajes aéreos pueden no ser muy diferentes a como se ven hoy en día», dijo Dan Bubb, ex piloto e historiador de aviación de la Universidad de Nevada en Las Vegas, por correo electrónico.

«No creo que esperemos ver tecnologías disruptivas», agregó Fotis Kopsaftopoulos, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica, Aeroespacial y Nuclear del Instituto Politécnico de Rensselaer, en una entrevista. 

 

JACEK BILSKI / IMAGEBROKER / REX / SHUTTERSTOCK

Es probable que estos futuros aviones tengan el mismo aspecto que ahora. 

«No hay mucho espacio para cambiar la forma, necesitamos alas y un fuselaje redondo», dijo en una entrevista Ryo Amano, profesora de ingeniería mecánica especializada en aerodinámica en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. 

Pero una cosa seguramente cambiará.

«Verás aviones de pasajeros cada vez más eficientes», dijo van der Linden. «Cualquier avance será por el bien de la eficiencia».

Esto significa quemar menos combustible, lo que resulta en mayores ganancias de las aerolíneas. Ya esta pasando Algunos aviones nuevos, como el Boeing 787 y el colosal Airbus 380, están construidos con «materiales compuestos» más ligeros en lugar de metales más pesados ​​de la vieja escuela, por lo que queman menos combustible.

«Son ligeros y muy fuertes», dijo Kopsaftopoulos.

Los motores nuevos y más eficientes también consumen menos combustible. 

«Realmente no se ven muchos de los cambios, pero dentro del sistema del motor hay una gran mejora», dijo Amano.

LEX RAYTON / IMAGEBROKER / REX / SHUTTERSTOCK

 

Sueños supersónicos

Los expertos en aviación están de acuerdo: volar a velocidades supersónicas recortaría los tiempos de vuelo (imagina un viaje de 2.5 horas desde Nueva York a Los Ángeles o de Londres a Nueva York en menos de 3.5 horas), y como demostró el Concorde, los motores increíblemente rápidos y Existen tecnologías de diseño aerodinámico. Pero hay un montón de obstáculos formidables. 

Los aviones tradicionales pueden ser más lentos, pero son hacedores de dinero. Por el contrario, volar más rápido quema significativamente más combustible. Eso significa vuelos más caros. 

«Un avión de pasajeros convencional obtiene un mejor kilometraje que un SST [avión supersónico]», dijo van der Linden. «Es tan simple como eso.»

Además, había poca demanda para volar en los aviones Concorde de 1,300 mph. Un asiento era demasiado caro. «El costo de un asiento probablemente cuesta cinco veces más que [un asiento en] un 747», señaló Amano.

 

NASA

«Seamos realistas, la gran mayoría de los ciudadanos no son millonarios», agregó Van der Linden.  «No hay suficiente tráfico para cosas caras».

Pero si un avión supersónico llegara al cielo, probablemente sería un avión más pequeño destinado a la demografía más rica.

«Sería maravilloso ver el regreso del Concorde, pero si el avión regresa, será una versión mucho más reducida y con mayor consumo de combustible», dijo Babb.

Un portavoz de la empresa supersónica Boom Technology dijo que están diseñando aviones que «pueden operar de manera rentable mientras cobran las mismas tarifas que la clase ejecutiva de hoy» en rutas oceánicas. En perspectiva, un boleto de ida y vuelta en clase ejecutiva entre JFK y Londres generalmente cuesta entre $ 3,000 y $ 8,000.

Al igual que la industria automotriz, es desalentador para cualquier startup, como Boom, ingresar al mundo de la aviación. 

No solo necesitan miles de millones de dólares, sino que tienen que demostrarle a la Administración Federal de Aviación (FAA) vigilante que sus aviones supersónicos son sumamente seguros. 
«La inmensa mayoría de los ciudadanos no son millonarios».

«Les deseo suerte», dijo van der Linden. 

Más allá de los obstáculos financieros, los supersónicos también tienen que lidiar con los problemas ambientales. Un informe reciente producido por el Consejo Internacional sobre Transporte Limpio, una organización que proporciona análisis técnico y científico a los reguladores ambientales, estimó que una flota mundial de 2,000 aviones supersónicos para el año 2035 emitiría enormes cantidades de carbono a la atmósfera.

«El impacto ambiental de la construcción de que muchos aviones serían severos», dijo Dan Rutherford, director del programa ICCT para la marina y la aviación.

Tal consumo de combustible supersónico crea incertidumbre para las aerolíneas que podrían estar considerando esto, ya que la organización de aviación de las Naciones Unidas casi seguramente ajustará las reglas de emisión para cumplir con los objetivos ambientales y climáticos de la sociedad . «Todos se preguntan qué regulaciones ambientales deberán cumplir», señaló Rutherford. 

Y los aviones supersónicos tienen otro obstáculo poderoso e inevitable.  Los auges. 

 

Auges supersónicos

El Congreso prohibió el vuelo de aviones supersónicos sobre tierra en 1970, y por una buena razón. Las explosiones sónicas son ruidos similares a los truenos cuando los aviones desplazan el aire y crean poderosas ondas de choque, algunas de las cuales se estrellan contra el suelo. Es mucho «como si un barco crea una estela en el agua», explica la NASA . 

Los auges sacuden los edificios, despiertan a la gente y pueden sentirse como un fuerte terremoto. «Si no los espera, pueden ser sorprendentes», dijo el ingeniero de aviación de la NASA, David Richwine, a Mashable el año pasado.

Esto limita los aviones supersónicos a las rutas oceánicas, lo que reduce aún más su capacidad para ser aviones de pasajeros convencionales. 

NASA

Por esta razón, la startup Aerion Supersonic planea sobrevolar tierra justo por debajo de la velocidad del sonido (conocida como Mach 0.95) «sin un boom sónico», dijo un portavoz de la compañía. Pero Aerion todavía tiene ambiciones supersónicas, y planea desarrollar aviones que vuelan a aproximadamente 920 mph (o 1.2 Mach), en donde las barreras se disiparán antes de golpear el suelo.   

Aunque los viajes por tierra siguen siendo ilegales para Boom, Aerion y otros, la Administración Federal de Aviación (FAA) puede abrir la puerta para que nuevos aviones supersónicos vuelvan a volar sobre tierra. Esto no sucederá en el corto plazo (los nuevos aviones supersónicos ni siquiera existen), pero la FAA está considerando reglas sobre certificaciones de ruido y otras reglas para aviones supersónicos, una vez que el gobierno establezca qué niveles de auge son tolerables para nosotros los habitantes de las tierras.

«Todavía no hemos publicado ninguna regla, todavía está en proceso», dijo el portavoz de la FAA, Henry Price, por teléfono. 

«La dirección a la que vamos es en la hoja informativa», agregó Price, citando una página web que resume las reglas futuras propuestas para los aviones supersónicos. 

Probablemente, para deleite de las startups supersónicas, en 2018 la NASA comenzó a trabajar en un avión supersónico prototípico, denominado X-Plane. El proyecto de $ 247.5 millones no está programado para despegar hasta 2021, pero cuando lo haga, la nave de prueba de 94 pies se elevará sobre los vecindarios y áreas urbanas de los Estados Unidos. Es un experimento: ¿Son los auge del diseño innovador lo suficientemente suaves como para que los ciudadanos los soporten? 

NASA

Es ciertamente posible que la NASA tenga éxito. 

Hay un gran grupo de expertos en aviacióntrabajando en el proyecto, y tienen ideas futuristas intrigantes, como exteriores de aviones que se transforman sutilmente en el aire para domar explosiones sónicas. Si todo va bien, el avión experimental de la NASA convertirá las explosiones sónicas en golpes sordos.

«El trabajo que está haciendo la NASA podría ayudar a eso [auge sónico]», dijo van der Linden. «Y un avión más pequeño podría ayudar eso».

«Pero no puedes eliminarlo», agregó.

Incluso si la NASA tiene éxito ( a menudo lo es ), las compañías de aviación que buscan romper la barrera del sonido tendrán que construir aviones similares a los del diseño de bajo auge, las aerolíneas tendrán que ordenarlos y el avión debe pasar los rígidos estándares de la FAA.

«¿Va a valer la pena seguir por las aerolíneas?» preguntó Kopsaftopoulos. «No estoy seguro de lo que va a pasar».

 

Mas alla de la velocidad 

Si bien la mayoría de los pasajeros en un cuarto de siglo aún se moverán por la atmósfera a 575 mph, eso no significa que los viajes aéreos no den otros saltos futuristas.

Los taxis que vuelan con baterías (pequeños aviones destinados a desplazamientos urbanos más cortos) podrían convertirse en realidad en la próxima década.

«Central Park a Brooklyn o Jersey City usando un taxi aéreo, eso es muy emocionante», dijo Kopsaftopoulos.

También hay un considerable interés de la industria de la aviación en aviones comerciales completamente eléctricos, señaló Kopsaftopoulos.

«Es ideal: ahorraremos enormes cantidades de combustible», agregó Amano, quien dijo que quizás la tecnología podría probarse en aviones comerciales más pequeños en una década aproximadamente. Además, hay una serie de nuevas empresas de aviones eléctricos que avanzan , modifican los aviones existentes y planifican las pruebas.  

ELAINE THOMPSON / AP / REX / SHUTTERSTOCK

Pero al final, ya sea que un avión funcione con una batería masiva que se asiente en su barriga o con combustibles costosos, es probable que estos aviones estén volando a las velocidades que han estado volando desde mediados del siglo XX. 

Viajar a velocidades supersónicas es «asombroso», dijo van der Linden, quien tuvo la oportunidad de experimentar el vuelo del Concorde a 1.300 mph. «Estás volando más rápido de lo que la Tierra está girando», dijo, y agregó que se sentía como viajar en un avión normal.

Pero el dinero gana la carrera. Nuestros confiables, longevos, aviones de la vieja escuela son reemplazados después de décadas y décadas de servicio, por aviones más livianos y cada vez más eficientes con interiores más elegantes, pero nunca nada más rápido.

«Los aviones no se rompen», dijo van der Linden. «Ellos se desvanecen, pero no mueren».

 

Fuente: Mashable

Autor: por Mark Kaufman

 

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