Valentina Tereshkova la mujer que conquistó el espacio - Jet News

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Valentina Tereshkova la mujer que conquistó el espacio

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La soviética Valentina Tereshkova se convirtió en la primera dama en orbitar la Tierra

El 16 de junio de 1963, lo que representaba un paso importante para el desarrollo de la industria espacial –cuando Estados Unidos y la extinta Unión Soviética se disputaban la supremacía–, despegaba Valentina Tereshkova del cosmódromo de Baikonur, a bordo de la nave Vostok-6, rumbo al viaje que inscribiría con letras de oro su nombre en la historia de la conquista del espacio.

Un viaje muy difícil

Tras cumplir recientemente 80 años de vida, Valentina Tereshkova confiesa que el viaje espacial pudo haber terminado en una tragedia: “Me percaté de que no podría regresar a la Tierra: la nave estaba orientada para seguir subiendo, no para descender. Informé de ello a la Tierra, desde donde me dieron nuevas coordenadas y las incorporé al sistema de navegación”.

En setenta horas y 50 minutos, la Vostok-6 completó 48 vueltas al planeta y Tereshkova regresó a la Tierra convertida en una leyenda. Para ella fueron casi tres días infernales por los vómitos que le causó el mareo durante la navegación espacial.

Expectación mundial

En aquella época, las pantallas de televisión de todo el mundo se veían invadidas por la imagen sonriente de un ser humano embutido en un traje espacial. La imagen es difusa y el casco dificulta la identificación. Rusia se apresuró a anunciar que se trataba de Valentina Tereshkova, quien se convirtió, con 26 años, en la primera mujer astronauta de la historia. El asombro fue general: ¿una mujer en el espacio?, y… ¡soviética!

Una mujer humilde

Valentina Tereshkova desciende de una humilde familia de campesinos, y antes de iniciar su carrera de cosmonauta había trabajado como empleada en una fábrica textil. Un total de cuatrocientas candidatas pretendía acometer la hazaña, pero sólo ella fue seleccionada entre cinco finalistas. El propio Nikita Kruschev, el máximo líder soviético, realizó la elección.

Es importante señalar que su inexperiencia como piloto pesaba menos que su consumado dominio del paracaidismo. A ello se sumaron sus inmejorables condiciones físicas: las pruebas que se vio obligada a superar durante varios meses hicieron de este último un factor ineludible, y acabaron por encaramarla como vencedora de esta particular carrera espacial. No obstante, se debería considerar que, sin lugar a dudas, el líder soviético se rigió de forma no menos determinante por su ideología política claramente comunista y por la demostrada fidelidad de sus familiares al régimen. Su proeza la convirtió en una heroína mundial.

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