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Naves terrestres invadirán Marte

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Naves terrestres invadirán Marte

Viajan a bordo del cohete Atlas V de United Launch Alliance y son parte de un experimento de la NASA

El programa Mars Cube One (MarCO) envía mininaves espaciales a bordo del cohete Atlas V de United Launch Alliance rumbo a Marte. Ésta será la primera prueba de la tecnología CubeSat en el espacio profundo, y las mininaves están diseñadas para probar nuevas capacidades de comunicación y navegación para misiones futuras, además pueden ayudar a las comunicaciones de la misión InSight.

El pasado 5 de mayo, la Misión a Marte comenzó su viaje rumbo a tal planeta, desde el Complejo-3 de Lanzamiento Espacial en la Base Aérea Vandenberg en California; por delante le quedan seis meses de viaje hasta su llegada al Planeta Rojo.

Exploración de Marte

La misión InSight, un módulo de aterrizaje estacionario, será la primera dedicada a explorar el interior con más profundidad de Marte. También será la primera misión de la NASA desde los aterrizajes lunares del Apolo en colocar un sismómetro, un dispositivo que mide los sismos en el suelo de otro planeta.

Bruce Banerdt, investigador principal del Jet Propulsion Laboratory, señaló que de alguna manera InSight es como una máquina del tiempo científica que traerá información sobre las primeras etapas de la formación de Marte hace 4,500 millones de años: “Nos ayudará a comprender cómo se forman los cuerpos rocosos, incluida la Tierra, su luna e incluso planetas en otros sistemas solares.”


Estructura geológica

Planeta rocoso y telúrico, su superficie presenta marcas de impactos contra otros cuerpos celestes. El vulcanismo, los movimientos de su corteza y algunos fenómenos ligados a su atmósfera (como las tormentas de polvo) también han modificado su superficie.


El corazón del planeta rojo

Mirar hacia el interior de Marte permitirá que los científicos comprendan cuán diferentes son la corteza, el manto y el núcleo de la Tierra.

Cabe precisar que la NASA no es la única agencia entusiasmada con la misión. Varios socios europeos aportaron instrumentos o componentes de instrumentos a la misión InSight.

Exploración conjunta

Los grandes descubrimientos de las misiones en órbita y sobre el suelo de Marte han transformado nuestra comprensión del Planeta Rojo, han arrojado luz sobre la formación de nuestro Sistema Solar y nos han ayudado a entender nuestro propio planeta. El siguiente paso es traer muestras a la Tierra para su análisis exhaustivo en los más modernos laboratorios, donde los resultados podrán verificarse de forma independiente y las muestras volverán a ser analizadas a medida que continúen evolucionando las técnicas de laboratorio. Traer muestras marcianas a la Tierra no es tarea fácil pues serán necesarias al menos tres misiones desde la Tierra y el lanzamiento de un cohete desde Marte, algo nunca visto.


ESA y NASA estudian cómo traer suelo marciano a la Tierra


Misión robotizada

Una segunda misión con un pequeño robot de recogida aterrizaría cerca y retiraría las muestras en una operación de búsqueda y captura marciana. Se traerían muestras de vuelta a su módulo de aterrizaje y las colocaría en un vehículo de ascenso a Marte, un pequeño cohete que lanzaría el contenedor, del tamaño de un balón de fútbol, a la órbita marciana.

Un tercer lanzador desde la Tierra enviaría una nave a la órbita marciana, donde capturaría los recipientes con las muestras. Una vez recuperadas las muestras y cargadas en un vehículo de entrada a la Tierra, la nave regresaría y soltaría el vehículo, que aterrizaría en Estados Unidos. Allí se recuperarían las muestras y se pondrían en cuarentena para su análisis detallado por parte de un equipo de científicos internacionales.

Helicópteros en cielo marciano

Asimismo, la NASA tiene planeado enviar a Marte un pequeño helicóptero autónomo en la misión Mars Exploration Rover 2020, programada para lanzarse en julio de 2020 y así demostrar la viabilidad y el potencial de los vehículos más pesados que el aire en el Planeta Rojo.

Jim Bridenstine, administrador de la NASA, dice que la idea de un helicóptero que vuela por los cielos de otro planeta es emocionante. “El helicóptero de Marte es muy prometedor para nuestras futuras misiones de ciencia, descubrimiento y exploración a Marte.”

En agosto de 2013 inició como un proyecto de desarrollo tecnológico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el Helicóptero de Marte tuvo que demostrar que las cosas grandes podían venir en paquetes pequeños. El resultado de los cuatro años de diseño, prueba y rediseño del equipo pesa poco menos de 1,8 kilos. Su fuselaje es del tamaño de una pelota de softbol, y sus cuchillas gemelas que giran en sentido contrario morderán en la delgada atmósfera marciana a casi 3.000 rpm, aproximadamente 10 veces la velocidad de un helicóptero en la Tierra.


Características de Marte

  • Diámetro: 6,792 km
  • Masa:  6,4169 x 1023 kg
  • Densidad: 3,934 g/cm3
  • Volumen: 1,63116 X 1011 km3

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