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Margaret Domínguez conquista la NASA

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Margaret Domínguez conquista la NASA

Margaret Domínguez tiene fascinación por las matemáticas y ciencias exactas

Originaria de Tecamachalco, Puebla, Margaret Zoila Domínguez Rodríguez es una mexicana más que se abrió paso en el difícil campo de la física y las matemáticas, fascinación que la llevó a ser una de las mujeres exitosas en la NASA. A la edad de 13 años, mientras estaba en una fiesta en lugar de divertirse y salir a bailar tomó una servilleta para dibujar los patrones de distribución de la luz que se generaban con la disco ball del lugar.

Un reportaje difundido por la revista Expansión señala que para Margaret Domínguez las ciencias exactas, álgebra, física y química se convirtieron en sus materias preferidas mientras cursaba la secundaria. Hoy, es ingeniera óptica en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), en Greenbelt, Estados Unidos.

Especialista en sistema óptico

Su labor en la NASA es diseñar telescopios con espejos y lentes específicos. Formó parte del equipo de trabajo del telescopio James Webb Space Telescope, que se lanzará en octubre de este año para que los astrónomos estudien la historia del universo y, actualmente es la ingeniera a cargo del sistema óptico que se instalará en el telescopio Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), que se enviará al espacio en 2022.

Cosas del destino

Margaret narra que su llegada a la NASA fue cosa del destino, pues en febrero de 2008, participó en la organización del Segundo Congreso Nacional Universitario. Uno de los ponentes invitados al encuentro fue Jonathan P. Gardner, jefe del laboratorio de Cosmología Observacional del Centro de Aviación Espacial Goddard, quien invitó a la estudiante al programa de prácticas profesionales de la NASA. Domínguez aceptó la recomendación, presentó su solicitud y en abril de 2008 fue aceptada en la iniciativa de 10 semanas.

La joven científica cuenta que es una de las pocas mujeres latinoamericanas en el centro de la NASA. “Soy muy afortunada”, reconoce. Para Eduardo Tepichín, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica, es positivo que el talento mexicano enriquezca el ámbito internacional. “Lo mejor sería repatriar a Margaret y retenerla —agrega el especialista—, ya con la experiencia que ha adquirido podría aportar mucho al país.”

Perseguir nuevos sueños

Una vez concluida su licenciatura, Domínguez Rodríguez fue aceptada en la Universidad de Arizona para realizar un posgrado con una beca completa. En 2013 concluyó el programa de maestría y actualmente se encuentra en proceso para obtener el doctorado, gracias a la investigación que realiza en el GSFC de la NASA.

Además de avanzar en su tesis de doctorado, la científica mexicana ha trabajado para el mismo centro en el proyecto James Webb Space Telescope, en la calibración y mantenimiento del equipo. Por ahora, con tan solo 28 años y una carrera importante, se encuentra de vuelta en el departamento de óptica del GSFC en el área de ensamblaje, integración y metrología.

La NASA no la dejó ir…

Sus sueños comienzan, primero con un intercambio de un año académico en Montreal, Canadá, en la Universidad McGill, y así cursó el 5º y 6º semestre de física entre 2006 y 2007. En febrero de 2008, organizó el 2º Congreso Nacional de Física en la UDLAP, y la invitaron a solicitar en el Programa Summer Internship de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Nunca nadie le dijo que la NASA era inalcanzable, aunque tampoco se le había ocurrido tener esa opción. Después hacer su solicitud, la seleccionaron en la estancia profesional por 10 semanas durante el verano del mismo año.

Como mexicana, latina e hispanoparlante, piensa que hay muy pocas personas, hombres y mujeres, en el campo científico, y su responsabilidad y pasión es mostrar un camino como el que a ella se le presentó, que siempre la hicieron sentir cómoda con sus capacidades y habilidades, y con la posibilidad de un gran futuro en la aventura de las ciencias. Su mensaje específico es para las niñas. Margaret piensa que su compromiso y responsabilidad es seguir trabajando entusiasmada y compartirlo con los demás.

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