Cosas que desearás saber antes de visitar Laos - Jet News

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Cosas que desearás saber antes de visitar Laos

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Cuando les contaba a mis amigos sobre mi (entonces) futuro viaje al Sudeste Asiático, todos tenían preguntas sobre Bangkok, Phuket, Angkor Wat, Vietnam y las islas de Malasia. Sin embargo, nadie preguntó una sola cosa sobre Laos. Y la mayoría de los mochileros que viajan por el sudeste asiático a menudo se saltan Laos y se dirigen a sus famosos vecinos. Incluso para mí, Laos era este pequeño país rodeado de misterio. Sin embargo, he hecho mi parte justa de viajar por Laos y he aprendido mucho sobre este increíble país. Después de eso, decidí escribir este artículo para compartir las cosas que he aprendido sobre Laos con el mundo. Aquí hay algunas cosas que desearía saber antes de visitar Laos.

 

 

Laos no es una versión menos desarrollada de Camboya

Laos no es tan famoso como sus vecinos y la mayoría de la gente dice que no hay mucho que hacer en Laos. Eso no podría estar más lejos de la verdad. Laos es un país increíble con posiblemente la gente más hospitalaria del sudeste asiático. Debo decir que antes de visitar este magnífico país no sabía mucho sobre Laos. Fue un verdadero país de misterio para mí. Uno de mis amigos lo describió como una “versión menos desarrollada de Camboya”, pero pronto vi lo equivocado que estaba…

 

PDR Laos es sinónimo de Please Don’t Rush Laos

Es una broma por supuesto. Pero a los laosianos no les gusta apresurarse y tampoco a sus vehículos de transporte público. Los autobuses normalmente nunca llegan a tiempo y tampoco lo son las personas cuando necesitan conocer a alguien. Tengo la impresión de que Laos es un país muy relajado donde nadie tiene prisa y esta actitud relajada es refrescante. ¡Prepárate para unas tardes perezosas! Además, si tiene mareos, ten en cuenta que las carreteras también están en muy malas condiciones. ¡Un viaje de Vientiane a Luang Prabang (alrededor de 300 km) toma al menos 8 horas!

 

La comida es increíble

Mucha gente sabe acerca de la comida tailandesa, los platos pho vietnamitas, e incluso el curry amok de Camboya. Pero la comida de Laos es un verdadero misterio. Déjame que te lo explique: la comida de Laos es tan sabrosa como cualquiera de las otras tres. El plato más famoso es la carne marinada, llamada larb, que se puede servir cruda o cocida. Algunos otros platos famosos son el arroz pegajoso y la salchicha de Laos (también delicioso). Usan muchas hierbas en su cocina y su comida es principalmente ácida o picante. La gente de Laos ama su cerveza también. Puede obtener la cerveza nacional Lao prácticamente en cualquier lugar por $1.20 USD.

 

El rio es vida

El río Mekong ha sido un dador y un conquistador de la vida en Laos a lo largo de la historia y eso no está muy lejos de la verdad hoy en día. Por ejemplo, cuando visitas Vientiane, la capital, no encontrarás centros comerciales ni barrios lujosos. En cambio, verás que el lugar más interesante de la ciudad es la orilla del río. Nunca había visto algo así antes. Nunca he visto una ciudad moderna que todavía sea tan dependiente de un río. Mientras estamos en eso, flotar en el Mekong es una experiencia increíble, especialmente temprano en la mañana cuando no hay nada más que niebla y un par de botes flotando en silencio absoluto.

 

 

Laos tiene salida al mar y cuenta con 4.000 islas.

Creo que esto hace de Laos el único país rodeado de tierra en el mundo que tiene islas. Ubicado en la parte más al sur de Laos, puede encontrar un grupo de islotes en el río Mekong, conocido como Si Phan Don, que se traduce en 4,000 islas. Y hay muchas playas de arena suave en las orillas con las islas más famosas: Don Khong, Don Det y Don Khon.

 

El norte y el sur son muy diferentes

La razón principal de esto es que solían ser dos reinos diferentes luchando por el poder a lo largo de la historia. Sin embargo, la mayoría de los viajeros prefieren el norte, y algunos llegan incluso a decir que no hay nada que ver en el sur. Por supuesto, no estoy de acuerdo con ellos. Sí, es un lugar muy tranquilo, y no puedes esperar encontrar fiestas salvajes en ningún lugar del sur, pero hay mucho que ver ahí. El paisaje es más plano por lo que los caminos son un poco mejores. Y no se trata solo de las 4.000 islas. Algunos otros lugares de visita obligada son la antigua ciudad de Wat Phou, los frondosos bosques de la meseta de Bolaven, y mi favorito personal, la cueva de Konglor, posiblemente la cueva más asombrosa del sudeste asiático.

 

Hay una fuerte influencia francesa

¡Sorpresa sorpresa! Laos pueden hablar francés. Sin embargo, el idioma no es la única cosa francesa que encontrarás aquí. Encontrarás crêpes en el menú de desayuno y podrás ver edificios coloniales de estilo francés en todas partes. Pero la parte más sorprendente fue la omnipresencia de las baguettes. Puedes encontrarlos en las calles, puedes encontrarlos en las panaderías. Están por todas partes. Y también lo son los franceses. Una gran parte de los mochileros que visitan Laos son de origen francés.

 

¡Alerta de globo de aire barato!

Vang Vieng es posiblemente el lugar más barato de globo aerostático en todo el mundo. Puede obtener fácilmente un paseo en globo aerostático por tan solo $78 USD. Si deseas ampliar esta experiencia (a menudo costosa) de tu lista de deseos, Vang Vieng parece ser el lugar más barato para hacerlo.

 

Las mujeres no pueden tocar monjes

Esto es parte de su cultura. Los monjes son figuras respetadas en la sociedad lao debido a su profunda espiritualidad y al tocarlos si eres una mujer se considera una falta de respeto. Esto no es algo con lo que estoy necesariamente de acuerdo, pero es así. Tocar y mostrar afecto en público tampoco es lo suyo y la gente de Laos es bastante reservada. Cuando estés saludando, junta las manos y haz una reverencia en lugar de estrechar la mano. Tocar a una persona que no conoces se considera grosero en Laos.

 

Cuida tus pies

Cuando estés en Laos, evita usar tus pies para otra cosa que no sea caminar. No pises a la gente en los parques o en los templos. Eso se considera grosero. Si tienes que moverte alrededor de un área donde hay personas sentadas, agacharte y evita pasar por encima de ellas. Finalmente, cuando estés en un templo, asegúrate de que tus pies nunca estén orientados hacia una estatua de Buda.

 

Es muy útil si aprendes estas dos palabras

La gente de Laos aprecia su idioma y siempre te saludarán en Lao en lugar de en inglés, incluso si hablan inglés. No, no están siendo arrogantes, solo aprecian su idioma. ¿Sabes qué más aprecian? Extranjeros que hacen el esfuerzo de saludarlos en su idioma. Intenta decir “Sa Bai Dee” en lugar de “hola” y “Copa Chai” en lugar de “gracias” y verás la reacción positiva que deja en las personas.

 

Laos está muy polvoriento

Verás a mucha gente en el camino con máscaras, especialmente cerca de Vang Vieng. La mayoría de las carreteras por aquí están sin pavimentar, por lo que habrá mucho polvo. Te sugiero que te pongas una máscara facial como la de los lugareños y te acostumbres a tener los pies secos cuando estés caminando.

 

Ya no quiere ser un lugar de fiesta

Si hiciste tu investigación, quizás te enteres de la moda de los tubos fluviales en Vang Vieng. Sin embargo, el alcohol y los tubos realmente no suenan como una buena idea. En pocas palabras, algunas personas murieron trágicamente en Vang Vieng y después de esto, las autoridades locales hicieron algunas restricciones. Después de esto, la paz y la tranquilidad volvieron a Vang Vieng. Los tubos fluviales todavía están disponibles, pero hay muchas otras actividades que puede hacer aquí, como kayak, ciclismo de montaña, explorar cuevas y escalar rocas. Durante mi última visita en septiembre, solo vi un par de bares que estaban abiertos. Algunas personas trajeron su propia bebida pero nada fuera de lo normal. Vang Vieng se está convirtiendo lentamente en un lugar eco-turístico, en lugar de su pasado como un centro de fiesta.

 

Ten cuidado con el cannabis

El cannabis se tolera en cierta medida en Laos, pero no es legal. Tenga cuidado especialmente en lugares turísticos como Vang Vieng. Hay una estafa común en la que si compras un poco de cannabis a un vendedor ambulante local, la policía te intercepta en la siguiente esquina. Lo más probable es que estén trabajando juntos y terminarás en la cárcel o tendrás que pagar alrededor de $600 USD por la fianza.

 

Hay un año nuevo de Laos

Y es conocido localmente como Songkran. Se celebrá durante tres días cada año, desde el 13 de abril hasta el 16 de abril. En Luang Prabang, las celebraciones durán una semana. Abril es uno de los meses más calurosos en Laos y la temperatura alcanza los 40 grados centígrados, pero sin duda vale la pena experimentar estás celebraciones.

Fuente: Passportsymphony

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