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Biología espacial con nanosatélite

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Con el apoyo de la NASA, investigadores mexicanos estudiarán el envejecimiento humano

José Luis García Cordero

José Luis García Cordero

Científicos mexicanos trabajan en un nanosatélite, del tamaño de una caja de zapatos, para ser enviado al espacio e investigar las causas del envejecimiento humano, para ello usarán células de levadura como organismo modelo.

En este proyecto multidisciplinario participan catedráticos del Cinvestav de Irapuato, Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), mismos que conjuntamente desarrollan un nanosatélite que permitirá realizar experimentos de biología en el espacio.

El investigador José Luis García Cordero, del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) unidad Monterrey, junto a un equipo de científicos mexicanos, destacó que este experimento ya se realizó en la Tierra; sin embargo, ahora se pretende replicar en el espacio a través de un microlaboratorio totalmente automatizado.

Debido a que en el Cinvestav de Irapuato se hizo un estudio similar, García Cordero decidió unir esfuerzos con otros científicos y comenzar a crear el nanosatélite: “Esta idea nació debido a que el doctor Alexander de Luna, del Cinvestav Irapuato, me platicó que él hizo ese estudio en la Tierra manipulando genéticamente las células de levadura y encontró unos genes que considera están relacionados con las causas de la longevidad, por lo que decidimos experimentar juntos con los genes en la gravedad y condiciones del espacio, puesto que yo desarrollo microchips y dentro del chip es donde se hará el microlaboratorio y estarán las células de levadura para el estudio, por eso pensamos en hacerlo el estudio espacial”.

Exploración de genes en la gravedad

El especialista en bioingeniería, biofísica y en aplicaciones de la microfluídica al diagnóstico de enfermedades, comportamiento del sistema inmunológico y biología de sistemas asegura que con este estudio espacial hay una gran oportunidad de contribuir con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) para asesorar y prevenir a los astronautas durante sus viajes.

“Hay muchas cosas que todavía se desconocen dentro de la longevidad, sobre la manera en que se ven afectadas las células, y el objetivo de este proyecto es explorar los genes en la gravedad, saber si envejecen o no, para conocer cómo les afectará a los astronautas un viaje al espacio durante uno o varios años”, explicó el especialista.

aerospaceplacaUniendo esfuerzos ejecutan proyecto

Cada investigador se encargará de diseñar piezas fundamentales para la construcción del nanosatélite, el cual, con asesoramiento logístico y técnico por parte de la NASA, esperan concluir con éxito para entender el proceso de envejecimiento en los seres humanos al estar en el espacio.

García Cordero señaló que el diseño y trabajo del microdispositivo está a su cargo y que cuenta ya con un diseño de microchip, que es del tamaño de medio centímetro. Asimismo dijo que su desarrollo será el primer nanosatélite mexicano para estudios de biología espacial, por lo que dijo sentirse orgulloso de formar parte clave del impulso, además de que espera que resulte ser un éxito.

Al espacio en 2018

Los investigadores mexicanos esperan enviar el nanosatélite para el 2018, mismo que sería puesto en órbita por la NASA en un cohete. “La NASA nos está apoyando en el desarrollo del nanosatélite, además tenemos reservado un lugar en la Agencia Espacial Mexicana (AEM) para enviarlo en un cohete que, al parecer, estaría saldría desde Rusia”, comentó García Cordero.

El estudio en el espacio durará únicamente tres semanas, en las que los mexicanos harán monitoreo cada tres horas del desarrollo de las células, pues recibirán la información en tiempo real. (Información de la agencia Conacyt).

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